Cali, la génération qui n’a plus rien à perdre.

Par Diana Salinas Plaza. Texte paru dans le Washington Post. Diana Salinas Plaza est journaliste et cofondatrice de "Cuestión Pública", un média de journalisme d'investigation en Colombie. Tout a commencé au petit matin du 28 avril, vers 5h30, lorsque les indigènes Misak ont démonté la statue de Sebastián de Belalcázar, le conquistador espagnol qui a fondé en 1536 la ville de Cali, capitale du département du Valle de Cauca. Le renversement du héros a été suivi d'une aube de nuages ruisselants, avec des nuages rouges, bleus et violets. C'est le déclencheur qui a marqué l'éclosion sociale de la grève nationale, qui est sur le point d'atteindre son premier mois d'existence. VIDEO Los Prisioneros, El baile de los que sobran. Je pourrais dire, sans me tromper, que c'est la révolution de El baile de los que sobran, comme le dit la chanson de Los Prisioneros. Les laissés-pour-compte des miels cultivés par les familles propriétaires des moulins à canne à sucre du département, aujourd'hui une monoculture qui prévaut sur la quasi-totalité du territoire. Ceux qui résistent tombent dans l'extrême pauvreté, ceux qui sont réduits au silence et ignorés par une classe dirigeante qui les a effacés et écartés des privilèges par la discrimination et le racisme. Avec une telle malchance, pour ces familles privilégiées, que dans cette danse se trouvent la plupart des jeunes qui marchent et protestent aujourd'hui. Cali est devenue la ville la plus développée du sud-ouest de la Colombie. L'économiste Mario Valencia a établi qu'en 1980, le département a contribué pour plus de 12% au produit intérieur brut du pays. Aujourd'hui, explique l'économiste, elle atteint à peine 10%. Des entreprises comme Quaker, Michelin, Adams, Bayer, Eveready, Croydon, Gillette, Pfizer, entre autres, sont parties. Si ce passé doré a généré des emplois de qualité pour la population, ils ont été remplacés au fil du temps non seulement par une économie informelle, mais aussi par le trafic de drogue, ce qui en a fait une ville en déclin. Ces conditions, une fois favorables, ont configuré Cali comme l'épicentre du déplacement forcé de milliers de personnes victimes du conflit armé. Pour la seule année 2018, la mairie a enregistré l'arrivée de 205 000 personnes dans cet état, dont beaucoup en provenance du Pacifique et du Cauca, où se concentrent les meurtres de leaders sociaux et la dispute sur les routes du trafic de drogue. Dans le même temps, la population a connu une croissance démographique pour atteindre plus de 2,2 millions d'habitants. Tout cela s'ajoute à l'absence de leadership politique et administratif capable de gouverner efficacement pour l'est de la ville, les pentes de Siloé et Terrón Colorado, où arrivent les déplacés. Ce sont des quartiers et des communes de Cali qui ont en commun, en outre, d'être le centre de la violence policière et, en même temps, de l'agitation sociale. Ils ne sont pas les seuls. Il y a Melendez, Puerto Resistencia (anciennement Puerto Rellena), le pont des Mille Jours, Sameco et d'autres. Avec une année pleine de couvre-feux et de quarantaines strictes comme seul palliatif efficace pour ne pas faire s'effondrer les unités de soins intensifs de COVID-19, les indicateurs de pauvreté, d'extrême pauvreté et de chômage du peuple de Cali ont augmenté, comme une fièvre. L'écrivain colombien Andrés Caicedo a dit un jour : "Bon sang, Cali est une ville qui attend, mais qui n'ouvre pas la porte aux désespérés. Et les désespérés sont ceux qui ont faim, ceux qui sont venus en ville en attendant de meilleures conditions, ceux qui espéraient entrer à l'université, ceux qui sont allés à l'école pour avoir quelque chose à manger. Surtout, une génération qui ne dépasse pas 25 ans, qui a tout à donner, se heurte à une ville qui n'a pas grand-chose à offrir ; seulement des emplois temporaires, tandis que les réseaux de trafic de drogue et de criminalité les séduisent avec des chants de sirènes. » C'est cette génération que, le 28 avril, le gouvernement du président Iván Duque a brutalement réprimée, en justifiant la répression par les nombreux pillages et agressions de stations de bus urbaines qui se sont produits pendant plusieurs jours, en marge des manifestations. Depuis lors, nous sommes les témoins directs d'une guerre entre des baraquements faits de pierres, de bâtons, de tuiles et de boucliers en tôle (anciennement des panneaux de signalisation) avec des jeunes non armés - qui se font appeler Primera Linea - et la police nationale. Au sixième jour des manifestations, Cuestión Pública avait déjà enregistré 18 morts, plus de 100 personnes disparues et 220 personnes capturées par la police dans la ville. En attendant, le gouvernement local et départemental semble gelé. Il ne tonne ni ne sonne. Nous ne connaissons que les directives violentes des militaires, de la police et de l'ordre national, qui se sont installés dans la ville pour "imposer" l'ordre. Le ministre de la Défense, Diego Molano, se protège en traitant les manifestants de "vandales", d'ennemis intérieurs, de dissidents de la guérilla ou de guérilleros de l'Armée de libération nationale (ELN). Il s'agit peut-être de justifier les 9,2 milliards de dépenses militaires en 2020, une année de pandémie qui a laissé 42,5 % de la population colombienne dans la pauvreté. Au fil des jours, la violence s'est intensifiée avec la complicité du gouvernement, qui ferme les yeux sur des événements tels que ceux du 7 mai à Cali, jours au cours desquels un groupe habillé en civil, armé de fusils et de pistolets et circulant dans des camionnettes, a tiré sur le barrage dans le quartier de La Luna, un autre endroit en proie à la violence policière. Deux jours plus tard, des civils présumés ont abattu 12 membres de la Minga Indigena, qui étaient venus en ville pour soutenir la grève nationale. Malgré cela, une grande partie des classes moyennes et populaires hésite entre les manifestations pacifiques et d'autres appelées par les citoyens confrontés aux manifestations et blocages comme la Marche du silence du 25 mai, dans laquelle il y a eu aussi des actes d'intolérance envers la Commission des droits de l'homme de la mairie. Et pourquoi Cali ? Eh bien, parce que, bon sang ! Cali est une ville qui attend, mais elle a fermé ses portes aux désespérés, à la génération qui n'a plus rien à perdre.

Cali, la génération qui n’a plus rien à perdre.