COLOMBIE. Venom, l’arme fatale / COLOMBIA. Venom, el arma letal.

Dans la répression féroce de la protestation sociale, l’ESMAD (police anti-émeute) utilise pour la première fois une arme redoutable, le Venom, lanceur de projectiles multiples. Et chacun de ces engins coûte la bagatelle de… 118.000 dollars. Un pays pauvre, la Colombie ? / En la feroz represión de la protesta social, el ESMAD (policía antidisturbios) utiliza por primera vez una formidable arma, el Venom, un lanzador de proyectiles múltiples. Y cada uno de estos dispositivos cuesta la friolera de 118.000 dólares. ¿Un país pobre, Colombia? Para leer en español : Santiago Torrado, Bogota, 21 mai 2021, para El País : https://elpais.com/internacional/2021-05-21/venom-la-cuestionada-arma-de-los-antidisturbios-en-colombia.html Aquí, en pocos días, revelaciones exclusivas sobre el Venom. Les manifestations largement pacifiques contre le gouvernement d'Ivan Duque en Colombie, qui en sont à leur troisième semaine, ont également fait apparaître plusieurs scènes de guerre urbaine. Les violents affrontements entre les manifestants et la police le week-end dernier à Popayan ont été particulièrement inquiétants, avec une ville illuminée à l'aube par les incendies qui brûlaient encore, des chars d'assaut percutant des civils à pleine vitesse et la police anti-émeute utilisant un système sophistiqué de lance-roquettes multiples. Sur l'asphalte de Popayán, un autre manifestant est mort ce vendredi. L'étudiant Sebastián Quintero Munera, 23 ans, a été touché au cou par une grenade assourdissante lancée par la police anti-émeute. À la suite de son décès, la Commission interaméricaine des droits de l'homme (CIDH) a appelé l'État colombien à respecter la vie et les droits de l'homme, et a mis en garde contre l'utilisation indiscriminée d'armes considérées comme "moins meurtrières" par les forces publiques. Une telle utilisation, selon la CIDH, doit être découragée en raison de l'impossibilité de contrôler la direction de l'impact et ses effets. Lors de cette journée chaotique, les images d'agents de l'escouade mobile anti-émeute (ESMAD) lançant de multiples projectiles depuis le sol et à l'horizontale ont inondé les réseaux sociaux. Il s'agit du système Venom, mis en cause par plusieurs organisations. Human Rights Watch avait déjà dénoncé l'utilisation de ce dispositif pour disperser les foules et avait corroboré le fait qu'à Bogota également, les forces de sécurité ont utilisé des chars avec ces projectiles en direction des manifestants. "Nous ne connaissons aucun antécédent d'utilisation de ce lanceur de projectiles multiples dans aucun autre pays d'Amérique latine", déclare José Miguel Vivanco, directeur de HRW pour les Amériques. "Il s'agit d'une arme aux effets indiscriminés et elle est donc totalement inappropriée pour des manifestations pacifiques ou essentiellement pacifiques. De plus, la police colombienne utilise cette arme de manière dangereuse. Les gaz lacrymogènes et les bombes paralysantes doivent toujours être tirés de manière parabolique, et non directement sur les manifestants, comme c'est le cas en Colombie", ajoute-t-il. Bien qu'elles soient considérés comme des armes "moins meurtrières", leur utilisation est risquée et peut entraîner des blessures graves, voire la mort, met-il en garde. Le système Venom peut répandre presque instantanément de grandes quantités de produits chimiques irritants sur une large zone. Son utilisation dans les zones résidentielles, et pendant la pandémie, pourrait être particulièrement dangereuse, avertit la Fondation Omega Research, basée au Royaume-Uni, qui enquête sur la fabrication et le commerce des armes et sur leur utilisation dans les violations des droits de l'homme. L'organisation estime que "l'utilisation de ces armes dans le cadre du maintien de l'ordre n'est pas nécessaire d'un point de vue tactique et a un effet naturellement indiscriminé. Dans une réponse au Congrès, le ministère de la Défense a précisé que le système Venom, composé de 30 tubes lanceurs, coûte 118 000 dollars, et chaque cartouche, qui peut produire des bangs, des flashs ou des effets de gaz lacrymogène, 71 dollars supplémentaires. "Le lancement est parabolique, il n'y a donc pas d'impact direct", a déclaré la police nationale, qui assure qu'il est couvert par les protocoles internationaux. L'idée est que la cartouche explose en l'air et ne touche pas les gens, mais dans de nombreuses vidéos, on voit que ces précautions ne sont pas respectées. Bien que le Venom soit une nouveauté dans cette vague de protestations, les armes théoriquement "non létales" de la police colombienne ont déjà été mises en cause dans d'autres épisodes très médiatisés d'usage excessif de la force. Lors des manifestations de 2019, un projectile de la police anti-émeute a tué le lycéen Dilan Cruz lors d'une marche pacifique dans le centre-ville de Bogota, et en septembre dernier, deux patrouilleurs ont soumis Javier Ordóñez, étudiant en droit, à des décharges incessantes de taser malgré ses supplications, dans des images qui ont suscité l'indignation du public. Ordóñez est ensuite mort en garde à vue, victime de multiples tortures, et le crime a déclenché deux nuits d'émeutes dans la capitale colombienne. La controverse sur les jets de projectiles s'inscrit dans le cadre du débat plus large sur les violences policière qui a dominé le débat public ces dernières semaines. Les abus commis par des officiers en uniforme ont conduit le Sénat et la Chambre des représentants à convoquer le ministre de la défense, Diego Molano, lundi et mardi, pour débattre d'une motion de censure pour "traitement belliqueux de la mobilisation sociale". Le bureau du procureur général a indiqué qu'il menait 71 enquêtes contre des membres de la police pour des violations présumées des droits de l'homme, tandis que HRW a reçu des informations crédibles faisant état de 55 décès depuis le début des manifestations le 28 avril. Les preuves indiquent que les forces de sécurité sont responsables de 14 meurtres. Elle intervient également dans un contexte de vague de critiques extérieures à l'encontre de la Colombie pour la répression, qui a conduit à la démission du ministre des affaires étrangères. Parmi les nombreuses objections exprimées par la communauté internationale, plus de 50 membres du Congrès américain ont envoyé une lettre au secrétaire d'État Antony Blinken, demandant à l'administration de Joe Biden de suspendre l'aide à la police colombienne. "Les forces de sécurité colombiennes, en particulier la police nationale, sont plus déchaînées que nous ne l'avons jamais vu : des centaines de vidéos de citoyens montrent l'utilisation agressive et indiscriminée d'armes létales et non létales contre les citoyens, d'une manière qui viole à la fois le droit colombien et les normes internationales en matière de droits humains", disent-ils. (Source : Santiago Torrado, Bogota, 21 mai 2021, pour El Pais. Traduction : rédaction les humanités) Ici, dans quelques jours, des révélations exclusives sur le Venom.

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